Em 2012, tive minhas primeiras experiências psicodélicas como sujeito em um ensaio clínico na Unidade de Pesquisa em Farmacologia Comportamental da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins. Recebi duas doses de psilocibina espaçadas por um mês para tratar minha depressão relacionada ao câncer.

Durante uma sessão, profundamente no mundo com a droga evocada, eu me vi dentro de um espaço industrial de aço. As mulheres estavam inclinadas sobre longas mesas, trabalhando. Tomei consciência da minha animosidade em relação aos meus dois irmãos vivos. Uma mulher sentada no final de uma mesa, com uma touca de rede e roupas brancas, virou-se e me entregou uma xícara alta de Dixie:

“Você pode colocar isso aqui”, disse ela. A xícara se encheu de meus sentimentos biliosos, dirigidos por irmãos. “Vamos colocar lá”. Ela se virou e colocou o copo com naturalidade em uma mesa no fundo da sala. Então ela voltou às suas tarefas.

Sempre que falo com ela, Mary Cosimano, diretora de serviços de guia / facilitadores do Centro Johns Hopkins de Pesquisa em Psicodélica e Consciência, menciona as mulheres na câmara e no copo. Minha experiência tocou um acorde. Para mim, as mulheres na câmara se tornaram uma metáfora transcendente da cura emocional.

“Pensei em fazer um colar, com a xícara, como um momento”, disse ela na última vez em que a vi em uma conferência. “Você já pensou sobre isso?”

Antes da proibição de 1971, a psilocibina e o LSD eram administrados a aproximadamente 40.000 pacientes, entre eles pessoas com câncer terminal, alcoólatras e pessoas que sofrem de depressão e transtorno obsessivo-compulsivo. Os resultados dos primeiros estudos clínicos foram consistentes, mostrando uma grande promessa no tratamento de doenças que se mostraram insensíveis à psicoterapia, bem como a intervenções em medicamentos psiquiátricos.

Um estudo do Reino Unido concluído em 2018 demonstrou que duas sessões de psilocibina melhoraram o estado mental de pacientes que sofrem de depressão resistente ao tratamento. Estes eram pacientes para os quais nenhum outro tratamento – ISRS, psicoterapia – havia funcionado. Suas avaliações em andamento mostraram grande melhora durante as semanas e, em alguns casos, anos após as sessões de psilocibina.

Psicopatas

“A psicofarmacologia como campo havia parado. Muitos pacientes não respondem ao tratamento convencional com ISRSs ”, disse Charles Grob, MD, professor de psiquiatria e ciências biocomportamentais do Harbor-UCLA Medical Center, e o primeiro pesquisador clínico moderno a tratar pacientes com câncer em estágio avançado que sofrem de depressão e ansiedade com psicodélicos.

Muito antes de desenvolver o câncer de mama em 2009 e a depressão que se seguiu, tive psicoterapia para o que foi anos depois diagnosticado como TEPT, resultado de abuso infantil.

As batidas começaram quando eu tinha três anos e duraram até os sete. Eles costumavam ocorrer à noite, quando, despertados por pesadelos, eu acordava meus pais que me batiam no escritório doméstico de meu pai.

Meu pai era um psiquiatra formado em Harvard e professor de uma escola de medicina de elite. Minha mãe era psicóloga e diretora de uma escola para crianças autistas. Meus pais eram ambos alcoólatras. Por três décadas, meu pai escolheu os residentes psiquiátricos de sua instituição. Muitos deles – pelo menos aqueles que passaram um tempo significativo na sala de estar dos meus pais durante a adolescência – eram muito parecidos com o meu pai: grandiosos, egoístas e misóginos.

Quando me divorciei da minha família de origem, já internalizei a mensagem da minha família: o que aconteceu comigo nas mãos de meus pais foi o resultado de quem eu era, uma criança maltratada, que merecia punição. Minha existência era uma espécie de soluço da natureza. Não havia nada que eu pudesse fazer – fora a auto-aniquilação – que os levaria a me amar.

A ajuda com meu estado emocional era ilusória. Quando tentei contar minha história de vez em quando, não acreditei.

Um ex-amigo da escola me disse categoricamente: “Seus pais são pilares da comunidade. Você deve estar alucinando.

Alguns terapeutas que consultei nos meus vinte anos me informaram que eu não entendi meus pais – como se a violência fosse uma linguagem – ou que eu estava confabulando. O campo tem um hábito de longa data de proteger os seus, bem como o sacerdócio.

Uma assistente social clínica de São Francisco, com quem estabeleci um relacionamento terapêutico de dez anos nos anos 80, o falecido Chet Villalba, reformulou o problema para mim em minha primeira sessão, apresentando-me a dinâmica das famílias disfuncionais:

“Você pode apostar que todas as famílias que entram aqui querendo que eu resolva o problema apontam o dedo para o garoto de olhos claros que os chama de besteira”, disse ele.

Apesar da compaixão e paciência de Chet, eu não caracterizaria a terapia como um grande sucesso. Quando inundado de lembranças traumáticas, eu fugia do escritório. Falar não toca nos sintomas de TEPT. Outras modalidades trouxeram algumas mudanças: Modelo Mugging, andar a cavalo; mais recentemente, ioga e meditação. Quando vi Chet recentemente, pouco antes de sua morte, concordamos que o relacionamento tinha menos a ver com “terapia” do que com apoio e confiança. Ele estava lá enquanto eu avançava em direção a um entendimento de quem eu era: eu próprio era um ser sensível. Eu não era apenas e apenas o que havia acontecido comigo quando criança. Meu abuso não era algo pelo qual eu estava culpado. Eu não cometi meu próprio abuso: o abuso foi feito por meus pais.

Há poucas evidências concretas para mostrar que a psicoterapia a longo prazo é eficaz no tratamento de doenças mentais, depressão ou TEPT. E há o custo, que cada vez menos seguradoras subscrevem, e as pessoas comuns não podem pagar. Eu certamente não podia pagar agora que não tenho mais seguro médico baseado no emprego.

O fracasso do processo psicoterapêutico está localizado em seu epicentro: a disparidade de poder na díade terapêutica. Ao passar pela porta do consultório, a paciente se subordina ao terapeuta, que, em virtude de um título, presume-se que sabe mais sobre ela do que ela mesma. Transferência e contra-transferência – descendentes da psicanálise freudiana – são engrenagens no mesmo mecanismo moribundo. O campo não mudará até que a relação terapêutica, tal como estruturada desde o século XIX, desapareça.

A terapia medicamentosa psicodélica subverte a hierarquia patriarcal desgastada pelo tempo, criando uma atmosfera de comensalismo e confiança, em vez de competição e dominação. Ou, para ser mais franco, o que as mulheres fazem em ambientes estruturados, e não o que os homens: as mulheres criam cooperativas, os homens criam hierarquias.

O espaço de tratamento é decorado como uma sala de estar, com sofás, cadeiras e luminárias de mesa. Uma faixa de música é reproduzida. Dois guias treinados, um homem e uma mulher, estão sentados por perto, prontos para ajudar se o caminho emocional se tornar difícil. Guias não são terapeutas; em vez disso, servem como companheiros de confiança ao longo de uma jornada espiritual perigosa e transformadora. As sessões são conduzidas pelo próprio sujeito, por seus sentimentos e percepções ao longo da experiência e pela maneira como ela os processa posteriormente.

Psicopatas

“A droga é uma chave de esqueleto que abre uma porta interna para lugares aos quais geralmente não temos acesso”, disse o psicólogo William A. Richards, um dos pesquisadores que tratou com sucesso pacientes com alucinógenos na década de 1960 e no início da década de 1970. “É um acelerador terapêutico”.

O MDMA (3,4-metilenodioximetanfetamina) está rapidamente se mostrando eficaz no tratamento de TEPT. O MDMA é um “entactogen”: toca de uma maneira que a fala não. Michael Mithoefer, MD, psiquiatra em Charleston, SC, que trabalhou com militares e socorristas, conduziu um ensaio clínico de Fase 2 usando MDMA para tratar o TEPT.

“[O tratamento] não é apenas revisitar as experiências traumáticas”, disse ele. “É um processo de afirmar uma experiência diferente em todos os níveis, inclusive no corpo”.

Durante as sessões de MDMA, os sujeitos se tornam emocionalmente mais flexíveis e capazes de manter o curso enquanto exploram memórias difíceis. Muitos experimentam uma mudança duradoura em sua resposta aos gatilhos emocionais. O tratamento MDMA para doenças relacionadas ao trauma ocorre no âmbito de uma jornada espiritual guiada – apoiada diretamente pela medicina baseada em evidências. Os médicos esperam ver o MDMA aprovado pelo FDA para tratamento de TEPT já em 2022.

A resistência enfática das profissões de psicoterapia às mudanças no cenário do tratamento terapêutico tem muito mais a ver com dinheiro e poder do que com evidências científicas ou com a melhoria da saúde mental e bem-estar dos pacientes. Uma vez que os pacientes tenham acesso a uma curta série de sessões psicodélicas apoiadas e guiadas – que farão mais por eles do que décadas de terapia com conversas -, os encolhimentos (a US $ 350 por hora) terão muito a perder.

Os psicoterapeutas, no entanto, não são fáceis de deixar de lado. Cozinheiros, contadores e até jornalistas como eu podem encontrar outro trabalho. Encolhe, nem tanto. Muitos que eu conhecia quando crescia e muitos que conheci nas últimas décadas foram e são manipuladores talentosos. A ameaça implícita de revelação dos segredos mais íntimos dos pacientes paira sobre cada sessão. Toda interação entre médico e paciente ocorre em particular. Os pacientes, quando procuram tratamento, estão assustados, vulneráveis ​​e deprimidos. O desequilíbrio de poder aumenta ao longo de semanas e meses à medida que o paciente desenvolve a confiança. As percepções dos pacientes sobre si mesmo são facilmente prejudicadas. Os efeitos sobre as pessoas vulneráveis ​​podem ser devastadores.

Quando confrontados com sua própria obsolescência, os psiquiatras fazem o que for preciso para manter seu monopólio. Quem não gostaria de perder seu poder de declarar – por meio de edições sucessivas do DSM – a condição mental de qualquer pessoa que considerasse carente? Eu assisti meus pais e irmã mais velha fazerem isso: qualquer um que eles invejassem, não gostassem – ou sentissem que não eram apreciados o suficiente por – eles diagnosticavam.

Os protocolos de tratamento psicodélico para medicamentos limitam a dosagem e a terapia entre duas e oito sessões, subvertendo o modelo de relações de tratamento de anos ou décadas. O que importa agora são mudanças nos sentimentos dos pacientes e sua qualidade de vida, bem como mudanças no próprio cérebro. Uma vez que o interminável fluxo de renda lucrativa saia da equação como motivador profissional e, juntamente com ela, a noção de terapeuta como árbitro universal da sanidade, o leito da terra será alterado para sempre.

O tratamento com drogas psicodélicas representa uma mudança de paradigma na abordagem da saúde mental. Para mim, a mudança no campo é incorporada pela presença das mulheres ocupadas ao longo da minha jornada. As mulheres trataram meus sentimentos como questões de fato, para não serem evitadas, insultadas ou fugidas, tão óbvias e comuns que poderiam ser derramadas em uma xícara de Dixie e deixadas de lado.

O sucesso dos estudos sobre o câncer levou ao tratamento experimental para pacientes que sofrem de depressão intratável, Alzheimer em estágio inicial, anorexia nervosa e dependência de fumar.

Dentro de alguns anos, o modelo terapêutico patriarcal será uma coisa do passado, suplantada pelo tratamento guiado a curto prazo com drogas psicoativas.